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探偵Dと始まりの魔導書 第2章

 フォルを追い、僕が入っていったのは厨房。
「ここではまだ何も見つかってなかった筈です。探せば何か出てくるかも」
 また元の口調に戻ったフォルに促され、僕も周りを軽く見渡してみる。
 かなり大きな厨房だ。魔術師ともう1人の女性だけで住んでいたとすれば豪勢すぎる。恐らくは他にも人がいたのだろう。住んでいなかったとしても、客人を招くようなことはあったのかもしれない。
 長年使われていなかったのに中はシンクまでピカピカ、埃1つ見当たらない。屋敷全体に状態保存系の魔法がかかっているのだろう。
「全く、お金持ちが羨ましいわ。広間だけで無くこんな所までグランを注ぎ込んでいるようですし」
 フォルの呟きに内心で大きく肯定しつつ、更に詳しく調べてみようと棚を開けてみる。
 しかし、いくら開けてみても中に入っているのは調理道具や容器ばかり。ラブレターらしきものは中々見つからない。
「フフフ、貴方には物探しの才能が無いようね」
 見下した言い方が癪に触ったが、彼女は彼女で厚底鍋の中身を1つ1つ調べて行くというお粗末な捜査を続けていた。いくらなんでも、ラブレターを鍋の中に入れるような人間は早々いないと思うのだが。
「むぅ、中々見つからないものね。日が暮れてしまいそう」
 唇を尖らせて鍋から離れるフォル。今度は手近に設置されていた、厨房の規模の割には一般的な大きさの冷蔵庫を開いた。
「うわぁ!」
「何かあったんですか?」
「これよこれ!ちょっと見てみなさい!!」
 袖を引っ張られ、強引に中身を見せられた。
「どう?」
「いや、どうって」
 中にあるのは色とりどりの食材、飲み物、調味料。
 上から下まで3回の往復点検を行い、僕が出した結論は
「どこからどう見てもただの冷蔵庫ですが」
「何言ってんの!この食べ物の山を見て何も思わないの!?」
「お菓子が無い時点で僕には興味ありませんよ」
「だったらこれを見てみなさい!」
 冷蔵庫の中から取り出されたのは……肉?
「これがどうかしたんですか」
「分からないの?これは伝説の高級食材と言われた黒毛中陸牛肉よ!」
 確かに聞いたことがある。中央大陸で厳選に厳選を重ねられた黒毛牛の肉は、大陸広しといえど最高の逸品らしい。
「それにこっちは太陽王国の由緒正しい血統付きの鶏が産み落とした黄陽卵!そしてこのパッケージは王族が愛飲しているとされる月公国産の最高級牛乳じゃない!こ、これだけでも……」
 少々危ない目付きでボトルに手を伸ばすフォル……だが。
「フォル、目を輝かせてるところ悪いですが」
「何よ。分量はたっぷりあるみたいだし、1杯ぐらいなら貴方にも分けてあげても良いわよ」
「そもそもそれは貴女の物ではない筈ですが、それすらもともかく」
 どうせなので雰囲気を出すためにゆっくりと右手を上げ、僕は宣告する。
「当然の事ですが、この館の主人は何年も前に他界しており、それに伴い内部の手入れもされていないでしょう」
「それが何よ」
「従って、その牛乳は何年も前に製造されたものであり、有り体に言ってしまえば」
 ここで言葉を切って、少しだけ間を作る。演出効果というヤツです。
 そして絶妙なタイミングで最後の結論、

「腐っています」

「……」
 僕の完全論破に何も言い返せないのか、ボトルを手に持ちながら冷凍されたように固まるフォル。全く、こんなのが僕の同業者として集められた1人とは……ん?
「これは?」
 フォルの所為で先程から中身しか見ていなかったが、よく見ると冷蔵庫の上には小さな青い箱が置いてある。
 丁度、手紙ぐらいなら入りそうな大きさだ。
「……ふむ」
 「で、でもこの館全体に保存魔法がかかっていたし」等と1人危険そうな事を呟いているフォルを無視し、僕は箱に手を伸ばす。
 慎重に手元まで下ろして中身を開けてみると、果たしてそこには1通の便箋が納められていた。どうやら当たりの様子だ。

青の箱の中の手紙

『2つの愛の間に生まれた幸せと別れ』
「おお いとしきキミよ 私はキミを諦めない
愛さえ忘れるならただ哀情に支配される前に
私も共に朽ち果ててしまいたい」

 相変わらず訳の分からない文面だが、とりあえずメモ帳を取り出してコピーしておく。ついでに何に入っていたのかも追記しておこう。
 そういえば、フォルはどこから便箋を手に入れたのか正確な場所を訊いていなかった。この手紙の文面と交換にして教えて貰おう。そう思って後ろを振り向いた時だった。

 ピーギュルギュルギュル。

 そうとしか表現できない音が静かな厨房に鳴り響いた。
 その後に残るのはただ静寂。
「な、何ですダニエル。お腹でも空いたのかしら?」
「いや、どう考えても今のはフォルの音では」
「五月蝿い。こういう時はレディを立てるもので」

 グギュルギュギュギュ。

「う」
「今、う、って」
「う、五月蝿……うぐぐぐ」
 お腹を抑えてうずくまるフォル。横に転がっているのはやはりというべきか、ブランド名の書かれた空のボトルだ。
「だから腐っていると言ったんですが。というかボトル丸々なんて腐っていなくともお腹を壊しそうなものです」
「これがどれだけ貴重な物だと」

 ギュルギュルピー。

「も、もう駄目……おトイレっ!」
 いきなり立ち上がったかと思えば、見た目からは想像できない速度で出入口へと。
「勝手に別の場所へ行ったりしないでよ!」
 勝手も何も最初から一緒に行くなんて約束はしていない。
 なんて反論をする暇も無く、フォルの長めの髪が廊下に吸い込まれていった。
 ……そちらからではトイレは逆方向だった気がするのだが。
「ま、いいでしょう」
 チョコレートを取り出そうとして、既に携帯している分は食べ切ってしまったことを思い出す。まだしばらくは大丈夫だが、このままでは糖分禁断症状が発病してしまう。どこからか確保しなければ……さっきの冷蔵庫には甘い物はあるんだろうか?いやあってもフォルみたいな目にはあいたくないので食べないが……多分。
 このままここにいると、物色した揚句に自爆しそうなのでさっさと退出。勿論フォルを待つ気はない。探偵というのは基本的に1人で仕事するものですから。
「さて、と」
 たまには僕1人でも出来るという所を見せておかなければ。探索中に他の3人と接触する可能性も高いが、まぁフォルと一緒にいるよりはマシだろう。残る手紙は2通。まずは、それらを探し出してからだ。



~~~~~~~~~~

やっぱり起こしたキャラ崩壊。名前&設定が少ないキャラほど変人にしたくなるのは俺だけなんですかねぇ。だからってフォルが腹壊す必要は無かった気がせんでもない。

目標としては第7話で終わらせたい所です。ほら『虹の館』ですし。まぁ俺だしお察し。

では、また次回~。
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探偵Dと始まりの魔導書 第1章

「とりあえず、もう一度分かれて探した方が効率は良いでしょう」
 ライターを取り出しつつウサギ顔の紳士が掲示した提案に皆が頷く。
 彼の名前は……確か、
「また二手に分かれるか、オルドー?」
 そうだ、オルドーだ。巷ではウサギ顔のオルドーなんて呼ばれているらしい。
 当の本人はライターをカチンと鳴らし、指をビッと突き付ける。どうやら彼の決めポーズのようだ。
「いえ、今度は個人個人で探しましょう。どうやら暗号はラブレターを7通合わせないと解読出来ないようです。ならば、各個人が1通ずつ持ち歩けば、裏切り者が出たところで始まりの魔導書には辿り着けないでしょう」
「なぁるほどな」
 うんうんと頷くのは僕の探偵仲間、ライトニングディテクティブ・ザック。ちなみにライトニング云々は自称。一見バカだが実際バカ。ただし、発想は目を見張るものがある……最後の答えまで中々辿り着かないのだが。
 共に仕事する時にはザックにアイディアを考えてもらい、僕が筋道を立てて解決。報酬は半分ずつ貰う、といったことが多い。その為、僕にとっては商売敵というよりも仲間といったイメージが強い。向こうもそう思ってくれているだろう。
「でもでも、手紙は4通しかありませんよね。私達は5人ですよ」
 右手を真っ直ぐ上に挙げて発言する白衣の女性。そのポーズの所為で益々女学生に見える。
「それもそうですね……失礼ですが貴女。お名前は?」
「ティティアと申します」
「ほぉ」
 キザっぽくライターをクルッと回して胸ポケットに入れ、目を細めながら(ウサギなので多分)楽しそうな声音で
「ティティアさんですか。良いお名前ですね」
「あ、ありがとうございます」
 極めて紳士的なセリフではあるのだけれど、見た目が見た目だけに違和感が……
 なんて考えていると、突然耳に周りには聞こえない小さな声で、
「ウサギ顔の男、女学生をナンパするの図」
「耳元で変なことを言わないで下さい」
「自分も同じことを想像していたんでしょう?」
 何故こんなに鋭いんだ、この人は。
 密着した彼女の体を軽く押し戻し、非難の視線を送ってみたものの、当の本人は何でもないように右手で髪を掻き上げた。
「おっと、そちらの女性の名前も訊いておりませんでしたね」
 オルドーに話し掛けられ、彼女の右手が止まる。表情が若干引きつっているが、どうやら気付かれていないらしい。
 ……ザマァみろ、と思う僕は歪んでいるのだろうか。
「私の名前はフォルです。覚えておきなさい」
「フォルさんですね。不精このオルドー、奥方の名前は忘れぬよう心掛けています」
 優雅な一礼に対して、さらに表情を歪めるフォル。
 どうやら彼女にも苦手なものがあるようだ。前々からライバルとして推理の腕を競い合っていたが、こんな一面は知らなかったな。
「ってぇことは俺達も名乗るべきかい?」
「いえ、必要ありませんよ。ザックにダニエル、でしたね」
「おぉう」
 名前をズバリと当てられたことに驚いたのか、のけ反るザック。相変わらずオーバーな男のようだ。
「なんで俺達のことを知ってるんだ?もしかして、そんなに有名?」
「確かに高名であることには違いありますまい。それ以前に私は仕事に関係する人達は調べあげておくのを習慣としていますので」
「では何故わざわざ私の名前を訊いたのですか」
「奥方に自ら名乗らせるのもまた風情かと」
 完全に沈黙したフォル。よく分からないと言いたげに口をポカンと開けたザック。また水射しを眺めて指を咥えているティティア。そして笑みを浮かべるオルドー。
 なんとなく、厄介な仕事になるような気がしてきた。



――――――――――

「で」
「何よ」
「何でついて来てるんですか」
「どうでも良いでしょう。私の勝手なのですから」
 その後、広間から解散した僕らは個人で調査を開始した……筈なのだが。
「全く、貴方1人だと心配で堪らないからついて来てあげてるというのに……もっと私に感謝なさい」
 何故かフォルと一緒に行動する羽目になっていた。どうせ共に行動するなら、ライバルのフォルよりも気心の知れたザックと行動したかったのだが。
「断固拒否します」
「あらあら、照れてるのね」
「どうしてそうなるんですか」
「勿論、私のような見目麗しい女性と共にいれるから、でしょう?」
 また髪を掻き上げている。奥歯で口に含んだものを噛み締めてニヤッと笑ったように見せる。これがどうやらお気に入りのポーズらしい。個人的にはあまり似合ってるようには見えないが。
 それに彼女の体型を見ても……
「……ダニエル。貴方、どこを見ているんですか?」
「いえ、別に」
「誤魔化せませんよ。私の胸を見ていたのでしょう!?」
 平たい胸を両手で覆う。やっぱり気にしてるようだ。
「だから何も見ていません」
「あくまで嘘を突き通すつもりですか……良いでしょう。こちらにも考えがあります」
 彼女が取り出したのは、先ほどの手紙。
 結局、5人に対して4通の手紙しか発見出来ていない問題に対しては、唯一手紙を見つけることの出来ていない僕のみが手紙を持ち歩かないことで決着が着いた。
 偶然フォルが探した所が手紙に近かっただけだ、と文句を言っても仕方ないし、事実発見したのはフォルなので、彼女に所有権がある。僕としては引き下がるしかなかったのだが。
「貴方が疚しいことを続けるなら、私はこの手紙を貴方に読めないようにしてもいいのですよ?」
 疚しいことって何だ、と言いたいところだがあえて無視しつつ、僕もジャケットの内ポケットから1つの手帳を取り出す。
 そして最新のページを開き、書かれていた文章を読み上げる。

『2つの愛の間に生まれた幸せと別れ』
「ああ 貴方の声 貴方のまなざし 貴方のくちびる
夜明けの朝日も 沈む夕日も 貴方には敵わない
ああ愛をあふれる程大きな愛を
太陽のように皆にふりまくのはたえられない
私だけに ああ 私だけにあたえてください」

 読み終えてフォルの方を見てみると、彼女は呆けた表情をしていたが、僕の視線に気付くと頭をブンブンと横に振り、
「な、なんで一回見ただけで書き写してあるのよっ!?」
「一度見た文章は記憶してメモをしておくような習慣があるので。あそこで読み上げた文章は既に手書きコピーしてあります」
「その記憶力は反則よ!反則!!」
「どこで制定されたルールなんですか、それ」
 それにしても口調が崩壊しているのも相変わらずか。
 出会った当時はこんな口調だった筈だが、いつの間にかですます調のお上品そうな喋り方に変わっていた。
 ……まぁ、中身はあまり変わっていないようだが。
「ご所望なら他の3通も読み上げますが」
「いらないわよ!」
 相当立腹したらしく、頬を膨らませると言う何とも分かり易い表情でそっぽを向かれる。
 こちらとしてはまだまだ訊きたい事があるのだけど……やれやれ。
「ちょっと!もたもたしてると置いてくわ!!」
「そもそも僕が貴方について行く理由が無いんですがねぇ」
 まぁ、ブン殴られるよりはマシだろうし、当ても無いのでとりあえず彼女について行くこととしよう……やれやれ。



~~~~~~~~~~

なんとなく思い浮かんだら書いてみるマグネシアですこんばんは。
とりあえず書き始めるのが大事なんよ。多分。



突然始まるダニエルの妄想記。モチーフは「魔法探偵ダニエルの虹の館と七つの手紙」のストーリー。勝手に続き書くぞ俺は!いつものノリでランナウェイ(逃げんな)!!

ま、8月2日まで答えは出ないようにしますぜ。てか出したら運営さんに消され(ry きっとヒント程度なら大丈夫だと信じて……!

キャラ名はテキトーですよ。ちなみに配役決定済みだ。ある程度のストーリーは決まったから後は書くだけって言う。だがむしろ間に合うのか?出来れば8月2日に解決編を出したいところである。

とりあえず書かにゃ分からんかなぁ。って事でしばらくはダニエルオンリーな妄想記にお付き合い下さいな。誰が読むのか知らんけど。

では、また次回~。
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